著明人にはそれぞれ特有のイメージがついています。たとえば長島監督といえば現役選手を引退するときのあの場面がいつもフィルムに出てきて、これがなんとなく長島さんのイメージになっています。しかし本当の長島さんの魅力は広岡と三遊間を守っていたあの頃の打撃や守備にあると思います。僕は青春時代プロレスファンだったのですが、オールドファンには懐かしいデストロイヤーというレスラーは、ジャイアント馬場さんとの試合がイメージとして取り上げられることが多く、晩年に娯楽TVに出演したりしていました。しかし、本当のデストロイヤーの魅力はWWA世界チャンピオンを争っていた頃でしょう。力道山との試合は過去の名勝負のひとつで、リングで超大物レスラーのキラーコワルスキーを罵倒した場面は演出とはいえ興奮したものです。

 歌手の中でも本当の魅力とは異なったイメージがついていることが多いものです。そんな歌手を数人取り上げて全盛期を考えてみます。そして本当の魅力を再認識できたら幸いです。次号に続きます。

 白井康則